¿Cómo será la industria con la utilización de los Sistemas de Control Distribuido (DCS)?


En la industria actual contamos con una serie de activos, que son parte de diferentes procesos productivos, presentes en las grandes industrias complejas como los existentes en industrias extractivas mineras-metalúrgicas, petroquímicas, energéticas, industrias alimentarias, farmacéuticas, entre otros. Las cuales necesitan un sistema de control continuo de las condiciones del proceso que recabe la información proveniente de estos componentes, los mismo que se encuentran conectados a través de redes de comunicación para luego ser almacenados, procesados y visualizado por distintos softwares para ser entregados para su interpretación a ingenieros de planta, operarios y demás interesados.

Actualmente, aún existe una discusión entre las ventajas de los sistemas DCS y los tradicionales PLCs y HMI/SCADA. En este artículo no profundizaremos en el tema, solo diremos que ambos grupos de control cumplen con su trabajo; pero sí mencionaremos la gran ventaja que las industrias siempre valorarán a la hora de elegir entre un sistema y otro, y es el ahorrar y reducir drásticamente el tiempo de implementación y mantenimiento de los activos. Punto favorable que ofrece el Sistema de Control Distribuido (DCS), gracias a que muchos de sus actividades las realiza de forma automática.

Rompiendo paradigmas, ¿Funcional y rentable como un PLC?

Estos sistemas DCS no es algo nuevo, por el contrario, su implementación en el sector industrial data de los años 1970, inicialmente contaba con una capacidad de respuesta para controlar unas 5,000 señales provenientes de diferentes procesos, actualmente estos sistemas controlan unas 250,000 señales, los DCS en un inicio se consideró una implementación costosa, por lo que dieron lugar al incremento de la utilización de PLCs y HMI/SCADA para el control de procesos. Actualmente, el costo beneficio de su implementación ha cambiado las reglas de juego, haciendo que la implementación de DCS conlleve un beneficio de retorno bastante atractivo.

Hasta el día de hoy se ha pensado que la funcionalidad de un DCS esta relegada a los lazos de control, mientras que los PLCs y HMI/SCADA están orientados a procesos discretos y secuenciales, y que por eso no se puede realizar una comparación justa. Este es un paradigmas que en la actualidad no tiene lugar, un DCS es tan funcional y rentable como un PLC para realizar lógica discreta y secuencial.

En la Era de la Industria 4.0

En este medio ya hemos hablado de las tecnologías que tendrán un mayor protagonismo en esta década, las mismas que corresponde a ser parte de la industria 4.0, si aún no lo has leído puedes seguir este link para recordarlo. Los DCS no es ajeno las ventajas que nos trae esta revolución tecnológica en las industrias, siendo uno de sus novedades el uso de software para el almacenamiento de información basadas en la nube, la aplicación de IoT (Internet de las Cosas) para gestionar el control de más activos y la virtualización, que va, en muchos casos, a eliminar la presencia del hardware. La virtualización aún puede sonar un entorno utópico; en la cual busca desacoplar el software de control de la plataforma física donde múltiples controladores conformen un controlador único y virtual.

En lo poco que vemos, existe una serie de ventajas que, gracias a la introducción de nuevas tecnologías, buscarán y garantizarán que se estandaricen, haciendo que los costos de implementación de sistema DCS y PLCs HMI/SCADA sea más atractivos para los distintos sectores que pasarán de industrias medianas a grandes en los próximos años, mejorando su beneficio y productividad, producto de la evolución de estas tecnologías. En PIPER seguiremos con más detenimiento este proceso evolutivo para el futuro.

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